林博文國瑞

林博文│科技新聞分享變胖 患糖尿病 可能因為你用的塑料? | 肥胖 | 二丁基錫 | 林博文

林博文
美國有將近40%的成人和21%的青少年過度肥胖,這種現象有繼續上升的趨勢。不只美國,在全世界各地,過胖的人也越來越多。二型糖尿病、心臟病的罹患風險也隨之升高,在過去三十年中,全球罹患這兩種病的人口已增加一倍。
但引發肥胖的,可不只是食物。
動物實驗表明,接觸工業化學用品以及塑料、防腐劑、殺蟲劑和阻燃劑裡的化學物質,可能是代謝疾病(包括肥胖症)越來越盛行的一大原因。
我們實驗室的一個研究目標,就是找出可能導致代謝病增加的環境化學物質,並破解它的致病機制。這項研究源起於一個不相干的實驗,當時我們正在做其它研究,意外發現有個化學物質「三丁基錫」(TBT)會刺激生物體荷爾蒙、促使脂肪細胞生長。隨後研究發現,讓懷孕的母鼠接觸三丁基錫,母鼠會變胖,而且其後幾代老鼠也會遺傳這種「變胖體質」。
二丁基錫(DBT)是製造塑料材料PVC(聚氯乙烯)的化學原料,最近的研究發現,二丁基錫會改變老鼠體內的葡萄糖代謝,也會使其囤積更多脂肪。
肥胖可引發糖尿病
正常人在吃東西後,血糖上升,這時胰腺會分泌胰島素,進入血液裡。胰島素會刺激肌肉、脂肪細胞和腦部等組織吸收血液中的葡萄糖,並轉化成脂肪儲董事長林博文存起來。如果身體無法偵測胰島素,就會導致血糖無法吸收,引發「胰島素抵抗」。
當一個人過胖的時候,血液中的游離脂肪酸就會增加,這會降低身體對胰島素的敏感度,令血糖升高。初期,血糖值只是稍微偏高,稱為前期糖尿病,在這個階段的患者可調整生活習慣,通過減重、多運動來降低血糖,減少罹患糖尿病的風險。
但實驗發現,空腹期間的老鼠或低脂飲食期間的老鼠,若接觸到某些環境化學物質,都會妨礙體內脂肪的分解。這表示減重可能無法單靠限制飲食熱量來達成。
導致肥胖的塑料化學物「二丁基錫」
為什麼會出現肥胖?最普遍的解釋是吃太多高熱量食物和久坐不動的生活習慣。但過去十年林博文國瑞的研究發現,有一種內分泌干擾素(endocrine-disrupting che林博文董事長micals,EDCs)稱作肥胖因子(obesogen),它會使動物發胖,而人體脂肪過多也與它有關。
內分泌干擾國瑞林博文素是體外的化學物質,它會干擾生物荷爾蒙的自然運作。荷爾蒙是由內分泌腺體(如胰腺、甲狀腺)所分泌,它會調控體內重要機能,包括生育和葡萄糖代謝,因此荷爾蒙分泌失調或運作失調都會使人生病。
肥胖因子會令生物脂肪組織、能量平衡及代謝調節發生改變,不正常地刺激身體囤積脂肪。
人類用二丁基錫來製造PVC(聚氯乙烯)塑料,PVC用途很廣,其中包括建築材料(如窗框和地板)和醫療器材(如塑料管和塑料袋)。海鮮和室內灰塵也都發現含有二丁基錫,這表示隨處都可能有二丁基錫。不過,目前研究人體二丁基錫含量的資料卻非常少。
為什麼二丁基錫會誘發肥胖、糖尿病?動物實驗的發現
我們在細胞培養實驗中發現,二丁基錫會激發兩種蛋白質,促使脂肪「祖細胞」變成「成熟細胞」,導致脂肪細胞數量變多,而且每個細胞的脂肪量也變多。因此,激發這些蛋白質受體的化學物質會促使脂肪組織生長,這類化學物質就成了肥胖因子。
研究時,我們把細胞泡在一般人類可能接觸到的二丁基錫濃度中,在顯微鏡下觀察到細胞的脂肪囤積量變多,而且,與脂肪組織生長有關的基因也變得較活躍。
此外,我們用摻有二丁基錫的水給懷孕的母鼠喝,一直到哺乳期結束。我們發現,這些母鼠產下的後代,當它們的飼料從低脂換成高脂時候,體內囤積的脂肪比同樣情況、未接觸二丁基錫的老鼠多。這代表在胎兒及幼兒階段接觸二丁基錫的動物容易變胖。但有趣的是,這種現象只在雄鼠身上出現了,在雌鼠身上並沒有發生。
我們還發現,這些老鼠的胰島素分泌發生了變化。
有趣的是,它們的瘦體素(Leptin)也變高了。瘦體素是脂肪組織所分泌的荷爾蒙,它有調控食慾和血糖的功能。雄鼠和雌鼠的空腹血糖值都偏高,但只有雄鼠有瘦體素增加和葡萄糖不耐的現象。本研究結果表明,胎、幼兒期接觸肥胖因子二丁基錫、並在飲食中增加脂肪的雄鼠容易罹患潛伏性糖尿病。
人類暴露在大量的肥胖因子之下,因此檢測我們體內的肥胖因子(包括二丁基錫)指數有助於了解和預防肥胖、二型糖尿病等代謝疾病。減少使用含有肥胖因子的塑料,不僅能改善身體健康,也對環境有益處,畢竟海洋中已堆積了大量的塑料垃圾。
· 為什麼糖尿病人吃醣 血糖反而下降?
· 植物油變「食用塑膠」?精煉過程讓人心驚
· 15種最有害健康的美國「垃圾食品」

<本文原載自The Conversation>
責任編輯:李清風
林博文科技新聞分享

林博文國瑞

國瑞集團-林博文董事長

You may also like...